《阅读与人生》

什么是幸福?很多哲学家都讨论过这个问题,但是你真正要谈清楚什么是幸福,很难说清楚,每个人都可能把他自己最愿意得到的东西,他要得到了就觉得很幸福。把自己最迫切的愿望,最强烈的愿望的实现看成是幸福,但实际上,你真的实现了以后,也未必是幸福,而且每个人的愿望是不一样的,一个人的愿望他也是会变化的。如果是用愿望来判断幸福的话,那么幸福就没有标准了。

21君:谈到“怎样才算幸福”,一个大家已有共识的观点就是:物质条件并不能完全决定幸福与否,所谓“幸福”,应该是由物质条件和心理条件共同生成的一种理想生活状态。

               

周国平

一般来说幸福有哪些标准呢?我觉得,外在的生活来说,可以列出一些指标,这些指标都是大家想要的,得到这些东西一般觉得是幸福的:

那么,假设你的物质条件已完全达到“衣食无忧”的层级,你需要怎样的心理状态,才算得上是“幸福”呢?今晚21君分享的文章,是中国当代哲学研究者周国平先生对这个问题的见解。当然,这是一个没有定式答案的问题,但或许我们能从周国平先生的观点中,更科学地理解“幸福”。

      ——首届银川阅读节上的讲话

我今天要讲的就是《阅读与人生》这样一个题目,我主要讲三个问题:第一,为什么要读?阅读的意义;第二,我要谈一下读什么?第三,我要讲一下怎么读。上次温总理听我的讲座以后,他给我归纳了一下,他说周老师你讲了三个问题。第一个问题就是读书的意义;第二个问题就是要有选择的阅读,他用的词非常好要有选择的阅读;第三个问题就是要读原著。这是我对读书最基本的主张。
我先讲第一个问题为什么读?

第一个就是财富,尤其是现代社会,没有钱是肯定不行的,贫穷是不幸的。

对一个人的幸福来说,外在条件虽然也需要,但是更重要的是内在条件,就是灵魂的丰富,内在生活是幸福的主要方面,是幸福的源泉。

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读书,可能认字的人都会读一点书,实际上我们读书往往抱着不同的目的,据我观察基本上有三种目的:

另外一个就是事业的成功。所谓事业的成功,就是说你起码做的事情能够得到社会的肯定,大一点的表现你在社会上有名气,或者是有一定的权力,或者是很能挣钱,当然事业的成功肯定是一个条件,小一点的话,你在单位里面你受到肯定,得到提拔等等。我想一个人怀才不遇或者事业受到挫折,这肯定也是一种不幸。

那么,内在生活有哪些方面对于幸福是重要的呢?我想像列举一下内在生活的指标,我们可以把它们看作幸福生活的软件。

     
 很高兴受邀参加首届银川阅读节,这样的活动对于推动全民读书风气当然是有意义的,但是光这样不行,我们不能满足于这类表面的活动。读书是个人的精神生活,并不是读书日的时候你参加了一些活动,那就算是和读书有关了,一定要真正养成阅读的习惯。阅读是一件相对寂寞的事情,不应该是一件热闹的事情。

第一,就是抱着实用的目的。比如说我是搞这个职业的,我读一些和我的职业有关的书,专业书,这是抱着实用的目的。包括我是搞哲学研究的,如果说我仅仅是为了做课题,为了完成我的课题去读一些书,没有和我自己的精神生活结合起来,那种阅读实际上也是一种实用的阅读。还有比如说我们为了日常生活的需要,读一些生活用书,比如说烹调方面的,健康方面的书,现在健康方面的书特别畅销,你看排行榜健康方面的书经常排在前面,比如说求医不如求己等等,人们对健康很关注。但是如果一个人仅仅读这些实用类的书,仅仅读这些专业的书,那我不能说这个人已经是一个爱读书的人,已经养成阅读习惯的人,不能这样说,他还没有把读书变成他的一种精神需要。

第三点我想是家庭,家庭也是很重要的。爱情、婚姻、家庭方面的遭遇,这也是构成一个人幸福感觉的一个很重要方面。如果你事业很成功,你也很有钱,但是你的爱情上遭遇很不幸,像失恋了,或者是你总是找不到自己真正合适的、相爱的伴侣,我想这肯定也是不幸的,所以家庭肯定也是一个很重要的条件。和自己的亲人和睦相处,是一种比攻城治国更加了不起的成就,有这样成就的人并不太多。亲情,家人和睦这种感觉真是人生中非常宝贵的财富。

当然这些指标只是相对的区分,它们实际上是不可分的。

     
 为什么要读书?我觉得这个问题和一个人为什么要活着是分不开的。如果说一个人对于人生怎么有意义地度过是无所谓的,那么这样的人当然可以不读书。可是,如果你对人生的意义是在乎的,要把人生的价值体现出来,不愿虚度这一生,那么读书对于你就非常重要。其实我们平时可能都在读书,但是有不同的目的。我分析了一下,大约有三种目的:第一种是为了实用的目的,譬如我是搞这个职业的,我读一些和我的职业有关的书、专业书,这是抱着实用的目的。包括我是搞哲学研究的,如果说我仅仅是为了做课题,为了完成我的课题去读一些书,没有和我自己的精神生活结合起来,那种阅读实际上也是一种实用的阅读。还有比如说我们为了日常生活的需要,读一些生活用书。比如说烹调方面的、健康方面的书,现在健康方面的书特别畅销,你看排行榜健康方面的书经常排在前面,比如说《求医不如求己》等等,人们对健康很关注。但是如果一个人仅仅读这些实用类的书,仅仅读这些专业的书,我不认为你是一个有阅读习惯的人。

还有一种就是消遣,平时看看报纸,翻翻闲书,消磨时间,休息休息,这是一种,这种情况很多。但是如果仅仅停留在这个水平上,我觉得还不能算是一个爱读书的人。

第四点我想是健康,从外在方面来说,健康很重要。如果说老是生病,或者说得了绝症,那就谈不上幸福了。你如果你为了一个经济的目标,牺牲了自己的健康,牺牲了自己的生命,肯定是不值得的,我觉得幸福是在一个和平的世界上,有一个健康的身体,过一种小康的生活,我就觉得的这就很不错了,钱能够达到小康水平就可以了。

第一点是创造。

  第二种目的是消遣。工作累了,业余的时间翻翻报纸,上上网,看看八卦新闻,或者拿一本书在手里,纯粹是为了放松一下,这也不属于我说的阅读。那么在我看来,第三种阅读才是真正的阅读,就是作为精神生活的阅读。通过阅读,你感到精神上的愉悦,得到精神上的提升,从书籍中汲取精神营养,让自己在精神上成长,内心变得丰富充实。只有这样才是我们所提倡的阅读。当然这三者未必是对立的,我就说我比较幸运,我的专业是哲学,是人文学科,我又喜欢看这类书,对我来说本身就是最好的消遣,同时还有精神上的收获,这三者在我身上是统一的。大多数人的职业和人文学科没有关系,但是起码可以做到两者统一,就是通过阅读既得到精神上的提高,同时又得到很好的放松,当然你必须达到一定的品位才能这样。

我说的爱读书,养成阅读习惯的人是一个什么样的人呢?这是我说的第三种阅读的目的。就是通过阅读能够让自己精神上得到快乐,得到启迪,得到提高,把阅读变成自己的精神生活。只有这样我觉得才算是真正的爱读书,养成了阅读的习惯。

第五是闲暇。我觉得闲暇也很重要。如果说,全部的精力都用在事业上,没有闲暇的时间来享受生活,等于你是在使用你的生命,你没有享受你的生命。

我讲的创造不一定是指艺术家画画、作曲,不光是艺术的创造,实际上每一个人,他都是有一种潜力的,有一种潜在的能量的。

  作为精神生活的阅读,其实阅读的意义就在这里,人总是要过精神生活的,一个人如果说没有精神生活,仅仅是肉体生活和物质生活,那他还不是真正作为一个人在生活,和动物没有本质的区别。那么一个人怎么样才能过精神生活呢?他不可能脱离人类精神生活的传统,孤立地自己在那里过精神生活,这是不可能的。人类的精神生活是有一个传统的,你必须加入到这个传统里面去,从这个传统里面汲取资源,汲取养料,才能真正过精神生活。人类精神生活的传统是以什么方式存在的呢?最主要的载体就是书籍,所以通过读书进入到人类精神生活的传统里面去,去获取人类所创造所积累的精神财富,让自己在精神上生长起来丰满起来,这是你过精神生活的必由之路。

我是把阅读看成是人的精神生活很重要的形式,大家知道人和动物最大的区别在什么地方?动物也有身体,人也有身体,动物有本能,人类也有本能,这不是最大的区别,最大的区别是人是有精神生活的,人有能够思考的头脑,有丰富的情感,而且还有道德上的追求,有信仰的追求,这是人最根本的地方。那么,在人类长期的过程中,人类这种精神生活已经有很长的过程了,已经积累了相当的精神财富。那么这些精神财富主要的表现形式是什么?主要的载体就是书籍,书籍是人类精神财富最重要的载体,是人类精神生活最重要的载体。
作为一个个人来说,如果说一个人,他要成为一个真正的人,像人一样的生活,他就应该让自己加入到人类精神生活的整体里面去,只有这样,实际上我说人类精神生活形成的传统,是一个很优秀的传统。一个人在多大程度上是真正的人,真正作为人来生活的,就看他在多大程度上加入到精神生活里面去。我记得有一个德国作家叫(奥义肯),他说人类所积累的精神财富,本来是属于每一个人的。但是如果你不去占有它,他和你是没有关系的,因为这么多的读书有很多的内容,如果你不去读它,它跟你毫无关系,这是一个宝库,它需要你去占有,如果你不去占有就被你错过了。所以我说如果书籍是人类精神生活最重要载体的话,那么阅读就是个人精神生活的最重要的方式,通过阅读去享用人类所积累的精神财富,去参加到人类精神生活的传统中去,这是个人精神生活最重要的方式。

第六点就是平安,你没有遇到大的灾难,你是比较平安的。

我相信每一个人都是独特的,上帝造人的时候,没有两个人是造得完全一样的,从基因上来说,他也是独特的。

  读书是一辈子的事情。一个养成了读书习惯的人,和一个不爱读书的人,他们其实生活在不同的世界里。一个养成了读书习惯的人,他的世界是更广阔更丰富的,德国哲学家叔本华就讲过这个问题,他说人人都在生活,好像生活在同一个世界上,但是实际上每个人眼中的世界是不一样的,每个人都只能按照他的内心世界的限度来看世界。你心中完全没有的东西,在外部世界里无论多么丰富,你都一定熟视无睹。你是一个心灵丰富的人,那你看到的世界也会是一个丰富的世界,你是一个内心贫乏的人,那你看到的世界也一定是贫乏的。有的人心中只有功利,那么他是看不到功利之外的东西的。那些暴富而没有心灵追求的人,他们到了国外,无非就是购物,国外那些人文景观、自然景观,他们是看不见的。

阅读在人生中到底有什么样的价值呢?一个人生活有没有意义,人生有没有价值取决于什么?实际上是取决于人内在的精神生活的品质、精神素质。那么,阅读就是提高我们精神素质最重要的手段。我自己体会,实际上人生最值得追求的那些东西,阅读可以带过我们,用我说的一句话就是优秀,人活一辈子需要争取什么,第一要争取成为一个优秀的人,第二要有一个幸福的人生,要过得幸福。第三,我觉得应该安静,应该宁静,有一个宁静的心态。我觉得这都是人生特别珍贵的价值,这三样东西:优秀、幸福、宁静,都是阅读、读书能够带给我们的。我知道温总理也有一个提法,是在网上谈话的时候谈到“阅读能够给人带来力量、幸福、安全”,我这样的理解,也可以说是对温总理提法的理解,实际上我说的优秀,就是温总理所说的力量,一个优秀的人才是有力量的。幸福也是一样的,还有就是安全,我说的宁静,是内心的一种安全感、满足感,宁静也是。我相信温总理讲的安全,也是对人的内心层面来说的。

这六个条件里面,我觉得,我们一般比较容易看中前面两个,容易忽略后面四个;就是说看中财富、成功,把我们的精力都投在这上面,但是往往忽略了家庭的幸福,忽略了健康、闲暇、平安,平安也很重要,有时候是自己给自己造成不平安,为了财富,做了某些事情,结果总是提心吊胆,害怕事情爆发了以后,自己就葬送了自己的自由,甚至自己的生命,所以如果你把这六个条件都综合的考虑,都能够注意到,我想可能更有把握得到幸福。

那么,对于每一个人来说,他能够真正把他潜在的能力、他的禀赋发展出来,让他的独特价值得到实现,这就是创造。

  读书不但能让人内心丰富,而且能让人心静。有的人说,周老师你很有定力,你很安静。我的确是这样的,社会上的活动我很少参加,现在讲座是多了一点,但我也比较节制,谢绝了大多数的邀请。我的时间主要用来读书和写作,我真的感到那是我最愉快的状态。老是参加社会活动的话,那个心就会变得浮躁,整个人就散了,这对我那种最愉快的状态是一个损害,所以我不愿意。我觉得读书是特别大的享受,甚至比写作还享受。我说过写作是一种支出,把自己的储藏往外掏,而阅读是纯粹的收入,是在增加自己的储藏,让人感到很充实。你内心充实,这颗心自然会安静。名利当然也是好东西,不是坏东西,但只是次好的东西。如果你已经得到了最好的东西,同时你的物质生活还过得去的话,你对那个次好的东西当然就不会太在乎了。

下面我从这三方面谈一谈阅读的意义:阅读使人优秀、使人幸福、使人宁静。

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